放下但不放棄的ME+ / 關於人生他是這麼說

2020.6.08 週一
成功的經驗無法複製,但失敗的經驗可以借鏡!雖然還不到寫回憶錄的歲數,但也即將邁入不惑之年,不能再瞎攪和了!把這幾年開發ME+的點滴做個整理,也算是不枉這段努力。

緣起

2010年應該是台灣自行車最熱的時光,當時我還是個搞車輛安全的小工程師,也響往著4+2輪旅行,但是對當時的小折做完一輪功課後,發現市面上並沒有滿足我的產品,就自以為很行的能搞出一台與眾不同的小折。(有前輩提醒過「摺」與「折」不同,但教育部字典裡也還有「折疊」,請原諒我繼續習慣用「折」)

即然要攜帶方便,輪徑一定不能太大,但是要騎的爽,太小的輪徑又不可能夠快,仗著工程師問題分析與解決的鑽牛角尖,在腦海裡構思了各種概念,但現實我就是自行車菜鳥,對業界一整個白紙。2013年剛好有個朋友要把歐洲某自行車零件品牌引進台灣製造,就毅然離開舒適圈投進自行車產業,協助朋友的這個計畫在台灣建廠。

2015年這個工廠邁入正軌後,決定開始專心把之前腦海裡的概念搞出來。仗著唸書時玩過3D繪圖,也還會算一些數學幾何,在股溝大神的協助下畫了幾張草圖。

說是一台全新創作的概念車,其實一堆想法也是考古來的:為了要收起來才夠小,所以輪徑選了跟Strida一樣的16x1.5吋;為了補償小輪騎不快,又不想要超大大盤,所以用了兩次鏈條;前後單臂跟碟煞感覺很未來,所以一定要有。收折操作是先將前後輪縱向折疊進車架中間,再橫向折疊來縮短長邊,步驟雖然比較複雜,但完成後非常方整,同時鏈條車輪等都能包覆在中間。


第一代 ME+

強者我朋友A是工廠老師傅,傳統車床銑床銲接都一把罩,有他的協助在2016年初總算搞出第一台概念車。

車架管材拿鐵門窗的方管,不會彎管就全部直管用接的,輪組撿了兩個Strida的來改,其他標準件不是伸手牌就是找最便宜的。

整台車的製程跟業界正規做法很不一樣,至少驗證了我想像中的折疊機構,而且還真的能騎!

說起來這只是工程師任性的作品,完全沒有任何賣相。強者我學長B介紹了強者設計師C給我,C很帥氣的畫了一系列草圖,讓我做為下一台車架設計的參考。

在強者我另一個朋友D的指點下,寫了幾份專利書送審,然後開始在業界循正規做法來進一步把ME+變成產品。為了解決前一台概念車上遇到的問題點,又搞出了幾個亂七八糟的機構,包括讓後變速器在超短鏈支距離也能操作的浮動大盤,還有更省空間的雙臂式折疊曲柄。剛好強者我兄弟E有自己的CNC,老師傅A搞不定的零件加工就全靠他了。


第二代 ME+

第二台概念車又花了我一年的時間,在2016年底總算實現了所有功能。整台車超過17 kg,但是真的能騎上路!身為宅宅工程師,這種騎上路測試的工作一定要自己來。雖然我之前的自行車資歷極淺,但幻想著自己可以跟著車子一起變強,或許哪一天就能騎著自己的車完成一日雙塔或一日雙港之類的挑戰。

2017年3月的台北自行車展,在強者我學長B和設計師C的大力支持下,我們把ME+放在某攤位的一角,來測試大家對它的反應。結果還蠻正面的,或許是真的怪到讓大家不知道該怎麼批評! [Orz]

我想再把這台車優化,首要當然是輕量化,一定要簡化所有機構,所以我又把先前的設計流程全部重來一次,並試著用不同手段來實現原本的工程目標。同時我也繼績騎著現有的概念車,找尋不同的靈感。2018年初參加了人生第一次的自行車活動「萬眾騎bike」,祈求ME+能得到媽祖娘娘的保祐,雖然經歷了人生第一次爆胎,好在強運剛好遇到強者我前同事的哥哥,幫我補好胎順利完成活動。


第三代 ME+

原本第二台概念車架是強者學長B找越南的車廠用鐵管搞出來,第三台決定回台灣找鋁管車架廠,同時找來當兵同梯的強者工程師F來幫忙做CAE(電腦輔助工程分析)。傳動系統也做了大改變,把變速器換了位置後直接取消浮動大盤,踏板找到更合理的收納空間而取消雙臂式曲柄。

2018年春末完成了第三台概念車,整台車很開心的減到目標值12 kg卻發現了一個致命錯誤:在先前設計分析階段我們只考慮了強度而忘了去算剛性,騎著它就像跨在義大利麵上一樣搖擺。 [Orz]


第四代 ME+

又花了半年重新設計製作車架,雖然重量又超過13 kg,整體而言已經很滿足了,只要再把幾個零件輕量化,應該可以控制在合理的11 kg左右。搞定這台我又能以試車為由到處遊山玩水。

2018台北自行車展因故改期到11月,對我來說是超級幸運的,上半年我還只有那台軟軟車。 [XD] 這次強者我學長B直接把ME+放在他們家攤位的正中間,夠出風頭了!果然成功吸引到不少前輩過來賜教,讓我更深刻了解產業的現況。

2019年初在設計師C的支持下,我帶著ME+到東京參加Cycle Parts,這是一個辦給業界的自行車零件展,直接面對日本車店可以更清楚當地對這台車的想法及合理售價。這趟旅行也初體驗了帶車飛出國,ME+能直接放進標準行李箱這點真的很方便,旁邊空隙放安全帽跟衣物剛好。


第五代 ME+

理想是豐滿的,現實卻是骨感的!ME+或許真的更適合4+2輪旅行,但是要投入量產需要足夠的市場支撐,這幾年大家似乎更喜歡電動自行車,我想像中的ME+商業計畫也說服不了3F(Family + Friend +Fool)以外的投資人,強者我另一個學長提醒:「當理想不適合再前進時,或許可以考慮放下,但不要放棄!」


ME+的未來

2019年我開始接到一些奇奇怪怪的案子,從兩輪的滑板車、三輪的電動輪椅到四輪的農用搬運車都有,或許大家看到我連這麼怪的腳踏車都能搞的出來,其他正常的應該是小菜一碟。

分心別的案子當然也分散了原本ME+的開發能量,嘗試畫了幾張圖但沒有錢也沒有力氣再去打樣,下一台ME+的外型或許更討人喜歡,性能或許直逼公路車,也或許理想的4+2輪旅行可以有更好的方式吧!

Henry Hung

為了一個夢想,和同一個對手奮戰多年。故事仍在繼續但是卻苦惱生命是有限的機構工程師。

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