自行車為何不再是日用品?

2021.10.07 週四
大家都騎過自行車,在自行車的陪伴下去了許多地方,不知何時自行車就從我們的生活中消失了,有什麼方法讓我們重拾自行車陪伴的生活嗎?

吃蝦

從事使用者研究,從工業設計跨人類學,對人如何在城市空間與數位世界移動與生活充滿興趣。

美國科幻影集《怪奇物語》中,四個青少年的主人公總是騎著腳踏車到處探險,不少騎著自行車冒險的鏡頭還向經典電影 E.T. 致敬!

如果回憶童年,一定有不少人擁有一台自行車陪伴,佐著家人扶著自行車的後座,幫忙在沒有輔助輪的情況下練習平衡的回憶畫面。

「不可以放手喔!」

「沒有沒有,沒有放手!」

大人這麼回應著卻放手了的騙子行為,可能也是共同回憶以及幻滅成長的開始。不少人在學生時代都是騎著自行車去學校,假日與《怪奇物語》的主人公一樣,樣騎著自行車與小夥伴們到處玩耍。

然而在什麼時間點自行車從我們的日常生活消失的?

台大校園自行車

在美國,針對自行車變遷的研究指出,於上世紀 20 年代,汽車的量產讓自行車第一次遭到邊緣化。既然汽車價格下跌了,人們理所當然的選擇了更省時省力的汽車作為交通工具,取代人力驅動的自行車,自行車漸漸變成無法考取駕照的青少年才使用的交通工具。二次大戰後,美國政府鋪設大量公路,加上住家郊區化的城市規劃政策,讓人們日常生活更加依賴汽車,自行車面臨第二次的邊緣化。所幸在 60-70 年代,健康意識抬頭,加上石油危機造成油價上漲,導致開車出門的成本變高,人們漸漸回到自行車的懷抱。可惜這股熱潮曇花一現,當石油危機解除,油價下跌,懶惰的人類又丟下自行車駕駛起汽車。如今自行車除了兒童和青少年之外,在一般人心中,就屬於競賽或運動專用,逐漸與日常生活脫節了。

2004 年時自行車零件製造商 Shimano 委託設計公司 IDEO 幫忙探討如何拓展自行車市場。 IDEO 發現有九成的美國人不騎自行車,但這些不騎自行車的人之中,又有九成的人童年都有過一台自行車。於是 IDEO 成立了一個跨學科的小組,接觸這些群眾,想了解是什麼原因讓他們遠離了自行車?

與這些潛在消費者長談之後,發現每個人都有個在童年時代,關於單車的愉快故事可以說。然而成年後的他們卻與單車保持距離,對他們而言自行車似乎變成了某些特定專家的東西,不再屬於一般人。它有著複雜的零件與咒語般的型號,保養步驟繁雜,需要學習許多專業知識,在街道上與汽車這樣的機械怪獸對決的危險感,加上那日漸高攀不起的價格都讓人生畏。此外,自行車店店員老是穿著好像十分專業,卻不是一般人熟悉的時尚風格的車衣,又令人倒退三步。

IDEO 從這些訪談經驗中獲得靈感,提供了不少產品設計建議,但想要消除一般人與自行車之間的距離感,光靠自行車的設計改良是不夠的。打造宜人的自行車環境與城市規劃或國家政策息息相關相關。在台北除了自行車道的拓展,共享單車 Ubike 的設置,還有那些方向可以努力呢?在國外,很多城市推出以步行和自行車為主的城市規劃,想要將自行車帶回人們的日常生活當中,有不少例子值得台灣借鑑。

最近的案例就是巴黎的「十五分鐘城市」的計畫,是現任巴黎市長安妮·伊達爾戈競選時的主打政見之一,如今正熱烈執行中。「十五分鐘城市」強調民眾可以透過步行或自行車在 15 分鐘內解決食衣住行育樂,甚至是工作通勤,減少人們對汽車的依賴,目的希望能實現碳中和,提升巴黎人的生活品質,讓他們與鄰里重新連結。安妮·伊達爾戈表示:「這會是一個你可在離家 15 分鐘內找到一切所需的城市。這是城市生態轉型的條件,並改善巴黎人的日常生活。」目前巴黎還在廣設自行車道與自行車維修站,街道設計將鼓勵人們行走與騎自行車,同時增加巴黎市內的公園與綠意面積,優化行走與騎車體驗。目前為止成效甚佳,巴黎市民購買自行車與騎自行車比例大量增長,自行車逐漸地重新成為巴黎人的代步工具。

近年來不少人提倡自行車的優點,想讓自行車重拾交通工具王者的地位。騎自行車有益健康,比起汽車它不佔道路空間,不耗油,不製造空氣污染,沒有玻璃、金屬阻隔的特性還有益於民眾交流與社區發展。

許多人過去都有美好的自行車的記憶,從騎車中獲得行動自由、體驗人機一體的操縱快感以及滿足四處探索的好奇心。工業化讓我們處在汽車社會中,想要重拾這些回憶與體驗,除了自行車本身設計的改良,也涉及城市規劃、民眾心態與交通文化。有更多像巴黎那樣的城市正在打造宜居城市,而自行車是重要環節之一,我們也可以一起思考台灣是否也能打造更適合自行車的環境。

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