從歷史面、技術面、與娛樂面,分析現今礫石車Gravel bike興盛的原因 (上)

2021.12.16 週四
早期只有城市中有鋪設石板路,出了市區就是未鋪設路面的土路。在土路上的長距離騎乘自行車,這不就是Gravel嗎?

Rod Lo

在自行車產業工作許久,經歷產品設計以及產品企劃與產品經理等工作之後,當了幾年外勞,結了婚生了小孩,擁有二十幾輛單車把家裡搞得像車店一樣。

從歷史來看礫石車的前貌

Gravel bike礫石車本來就存在,一直都存在。有些歐洲人對gravel bike有點不以為然,覺得這是老美在玩的事情,說gravel bike就像歐洲以前的randonneur,light touring。因為gravel bike與早期的鋼管randonneur在用法上相當類似,車上加掛的包包不會很大,前後重量要均衡才會有操控感,是可以享受速度感的車種。所以又回到本文重點,「到底什麼是Gravel Bike?」。讓我們從自行車歷史沿革當作切入來開始。

randonneur

在18xx年的時候,腳踏車一開始是大小輪車。當時沒有所謂的傳動系統,是輪子的尺寸決定你能前進的距離,因此輪子設計的越大,速度會跟著變快,才足夠符合騎士的需求。等到了所謂的安全自行車出現之後採用了鏈條結構以及前後齒比,車輪才縮小到類似現代車種的尺寸。但當時車把手的部份是選用了鬍子把,騎乘的姿勢也比較直立一些,但問題是一但是要騎長途,騎乘姿勢如果上半身太挺,因人類肌群的結構而言會不好出力,是沒辦法騎遠騎快的。

一旦身旁出現了另外一台腳踏車,人就會浮現出競賽的慾望,這是天性啊!為了騎得比別人快,大家就想到把鬍子把反裝讓姿勢變低,低風阻的騎車,逐漸就演化出比賽這件事情。早期只有城市中有鋪設石板路,出了市區就是未鋪設路面的土路。在土路上的長距離騎乘自行車,這不就是Gravel嗎?

古典自行車比賽其實就是Gravel

以前一開始的環法賽是騎單速車,還沒有發明變速系統啊。每當騎到了山岳段要開始爬坡的時候,選手就要下車把輪子換邊更改尺比,所以也有笑稱比賽是比誰輪子換得快。而在那個年代的交通工具還沒有如今私家車的普及,有錢的車隊才有這種補給方式才有補給車,而賽會的中立維修車通常是不用指望,因此全部的維修以及故障排除都要靠選手自己,比賽中當然也沒有現在的高科技補給食,因此腳踏車的零件維修備品、食物補給,都是要靠選手自己帶在身上。那時候的自行車選手甚至是要衝進路邊餐廳去吃飯的,也常會衝進雜貨店買麵包,或是靠路上⺠眾提供食物,就像媽祖繞境一樣。以前的照片常常會看到選手將備用的管胎折成一個8字型掛在肩膀上的畫面,這都跟現在看到的比賽場景有著天壤之別。

其中一個選手要前往比賽場地時會遇到的問題,是假如比賽地點距離自己家幾百公里之外,因為很多窮光蛋選手並沒有很有錢的贊助商,也沒有私家車可以載車開去比賽,當時更沒有適當的大眾交通工具協助運輸,因此有些選手會騎著比賽的腳踏車到比賽的現場去,這也許就是性能派旅行車的原點。選手依照時程在比賽的前幾天抵達比賽場地後,便開始練車熟悉當地路線,比賽之前在旅館把泥除貨架大燈之類的配件拆光,直到比賽結束後,再把配件裝回去,然後再騎回家或是到下一個比賽的地方。

關鍵零件帶來的影響

當我們聊到Gavel Bike的時候,腦中出現得常常就是那像公路車的彎把和像是登山車的輪胎。當你要騎長途旅行時,彎把能讓你的騎乘座艙和你的身體變換姿勢,才能騎久一點。類似概念的蝴蝶把,也是讓騎士的把位有了更多選擇。而現在我們常見的腳踏車平把,是後期因MTB而出現的。

至於輪胎這件事,在發明充氣輪胎之前,輪子是使用木頭釘上薄鐵板然後裹上橡膠,這樣的結構造成輪子會很重又硬,不適合在未鋪設路面上騎車。當充氣輪胎問世後,長距離的騎乘才真的得以實現,這時才能跨越障礙、壓過石頭。除了出現在比賽中,也讓一般騎士得以越騎越遠,也越省力,更能夠騎乘到郊外去做各種活動和比賽。

你知道這種比較粗而且花紋較深的輪胎,一開始是從Beach cruiser bicycle海灘車開始的嗎?後來越野登山車的先驅者們用越野機車的把手去改裝,讓海灘車變身成為可以應付越野地形的車種,後來進而發現車架強度不夠,於是再把車架送去加焊管子增加強度。因此常有人說,相較於公路自行車和MTB的關係,不如說MTB和越野機車的血緣是比較近的。至於公路

車,血緣其實是比較靠近旅行車,也可以說公路車的祖先就是旅行車。

不知道上述的Gravel Bike的歷史沿革邏輯推演,和你心裡想的發展邏輯是否相同呢? 下次我們還會帶給你更多關於Gravel的故事,敬請期待。

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