路平運動與美國民間的自行車倡議組織有什麼關係?

2022.9.15 週四
國外有許多自行車友善城市,這樣環境有時不只仰賴政府的政策,許多是民間自發組織爭取而來的,例如荷蘭那歡樂的 Provo 白色共享單車計畫。這次想介紹一下美國的自行車聯盟(League of American Bicyclists),看看民間發起的力量如何起作用,又達到了哪些成果。

吃蝦

從事使用者研究,從工業設計跨人類學,對人如何在城市空間與數位世界移動與生活充滿興趣。

美國自行車聯盟歷史相當悠久,其前身為美國車手聯盟  (League of American Wheelmen)發起於 1880 年五月,是為了爭取自行車路上權益而成立的組織。讓我們回到 1880 年代,馬偕醫師剛來台設立醫院、台灣還沒有鐵路郵政,甚至未被清帝國劃為一個省份,也還不是日本領地。這時的美國正經歷一波高度的經濟成長,正積極的拓荒與鋪設鐵路中。或許我們可以從背景設定是在1890年美國的漫畫《JOJO的奇妙冒險第七部飆馬野郎》中的場景,或是影集《西部世界》裡的西部世界園區,透過這些作品來想像一下 140 年前如火如荼西部拓荒中的美國景色。根據美國自行車聯盟的描述,當時美國路面充滿砂石坑洞,到了下雨的季節又會變得泥濘不堪。騎馬或許沒什麼問題,但對於騎自行車的人來說非常不利。

圖:美國加州先鋒鎮(Pioneertown, California),是還原 1880 年代美國的小鎮而建造的,許多西部電影都在此取景。可以藉此想像一下當時的路面,可能很適合越野賽? Photo by Karly Jones on Unsplash

城市的路面也沒好到哪裡去,當時並沒有柏油路,多半使用鵝卵石或木材鋪路,路上還充斥著垃圾和馬糞。英國作家同時也是諾貝爾文學獎得主魯德亞德·吉卜林曾在1890年代造訪美國,形容美國的路面崎嶇不平又臭氣熏天,並用海灘來形容美國的道路。不只是路面的狀況對自行車不友善,當時警察也常常將自行車趕出主要道路,部分地區還有禁止騎乘自行車的法令。於是美國自行車聯盟將自行車愛好者們集結起來,希望能爭取自行車騎乘的權利,這其中包含鋪平道路以及修改法律,好讓自行車可以更暢行無阻。這些自行車騎手也自發性地在路上設置路標和路線圖,幫助大家找到路,逐漸地影響了美國的道路基礎建設。

可以說如今美國能擁有平整的路面、清楚的路標和友善的法律,得好好地感謝這些自行車騎手!受益的不只是騎乘自行車的人,連帶開車的人與行人都一起受惠。由此也可以看出美國自行車聯盟所擁有的倡議血統,至今仍然在推廣與爭取更好的自行車環境而努力著。

圖:美國自行車聯盟前身的美國車手聯盟  (League of American Wheelmen)的會員證。Photo from Historicindianapolis.

如今自行車聯盟的業務範圍逐漸擴大,除了向政府建言,推動修改法律、興建適合自行車的基礎建設,也與學術界合作,發布與自行車相關的統計資料,與自行車相關的研究。規劃並提供自行車騎乘路線圖供民眾下載,此外還舉辦自行車峰會、每年五月的全國自行車月活動以及各種自行車教學課程。

自行車聯盟每年也替美國各城市、企業、大學以及地方自行車組織做評等,稱為美國自行車友好計畫(Bicycle Friendly America),會依據公平性、工程設施、教育、鼓勵措施和評估規劃這五個指標來給分,獎勵對自行車友善的城市或團體,也讓各組織單位能互相學習改進。在官網上還能找到各種五花八門的懶人包,諸如,如果想要跟當地政府提議修法或興建設施該如何進行、想要組織在地自行車團體該怎麼運作、想宣傳自行車的好處或是活動又該怎麼操作,內容包山包海,想得到的想不到的通通都有,很適合自行車愛好者們去挖寶。

例如自行車月的宣傳懶人包中,還包含了自行車賓果!連社群媒體上的梗圖發文都幫忙注意到了,下圖為翻成中文版,大家也一起來賓果一下,看看能連成幾條線!

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